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打造优秀高层团队的三个步骤

内容:很少有团队能够发挥出全部潜力。但对于高级管理团队而言,这个问题攸关生死:如果它们运转不灵,就会使整个公司放慢脚步、脱离正轨,甚至完全瘫痪。我们对100多家一流跨国企业的高层团队进行了研究,包括对其中30家企业的600多位高级管理人员进行了调查。我们发现了在组建和管理高效高层团队方面有三项关键优先任务。妥善地处理这些优先任务,有助于在从客户满意度到员工工作效率等诸多领域内取得更出色的业绩。

1.知人善任,择优汰劣

确定高层团队的人员组成是首席执行官的职责,往往也是调节团队绩效的最有力的杠杆。很多首席执行官都后悔没有及早运用这种杠杆,或者运用得不够彻底。不过,还有一些人完全忽视了它的作用,而是想当然地认为职衔、薪酬级别或高管在组织结构图中的地位就足以保证他们有资格进入高层团队。这就难怪在我们调查的高管中,有1/3的人表示,他们的高层团队中既没有合适的人员,也不具备适当的能力。

如果要让一支高层团队由适当的人员组成,关键在于首先要确定整个团队以及其中各个成员必须做出怎样的贡献才能实现组织制定的绩效目标,然后对团队进行必要的变动。这听起来简单直接,但通常需要首席执行官有意识地予以关注,并拿出勇气来;否则,高层团队可能会长久处于绩效低下的状态。

一家技术服务公司的高层团队面临着这样的情况,无疑举步维艰:高层团队中只有不到1/5的成员认为团队受到员工的高度尊重或对未来有着共同的愿景,只有1/3的成员认为团队对于企业的绩效做出了有价值的贡献。该公司的客户对公司服务很不满意,对于公司的收费、质量和服务交付,他们只给了2.3分,而满分是7分。对此,高层团队甚至不能就造成这种情况的根本性原因达成一致意见。

新上任的首席执行官重组了该公司,成立了一支新的战略小组,将公司的结构从基于地理位置转变为基于批发和零售这两个以客户为中心的业务单位。他调整了高层团队的人员组成,做出了一个艰难的决定,即把两个对于跨组织协作有强烈抵触情绪并且很有影响力的地区级高管开除出高管团队,增加了领导上述战略小组的高管以及分别领导零售和批发业务的两名高管。然后,该首席执行官通过一系列研讨会在新团队的成员间培养信任感和协作精神,消除了不同地区各自为政的旧思维模式。这支团队还改变了自身的绩效指标,除传统的短期销售指标之外,还增加了客户服务和满意度的绩效指标。

一年后,客户对公司服务的评分达到了4.3分,两年后,又升至5.4分。同时,在这些成绩的鼓舞下,高层团队如今充满了自信,认为已为改善公司绩效做好了更充分的准备。用一位团队成员的话来说:“我没想到,我们仅用短短一年时间就取得了如此大的进步。”

2.确保高层团队突出重点,量力而行

很多高层团队努力想要找到自己的目标和重心。在我们调查的高管中,只有38%的人表示,自己的团队将重心放在了在高层团队眼里真正有益的工作上。

只有35%的调查对象表示,自己的高层团队为战略、人员等他们认为重要的不同主题分配了适量的时间。

他们做了哪些其他事情呢?他们做了除此之外的其他一切事情。在很多时候,高层团队并没有确定并执行优先任务,而是试图面面俱到。有时,他们分不清哪些问题需要他们集体行动,哪些只需监督即可。这些缺陷导致高管团队的议程被排得满满的,没有哪个高层团队能应付得当。在很多时候,这带来了许多耗费精力、又臭又长、与团队没多大关系的会议,让团队成员感到纳闷:他们何时才能回到“真正的工作”上去。当出现这类运转不灵的现象时,首席执行官通常需要做出反应;高级团队的成员有属于自己业务单位的目标以及个人的职业激励机制,如果没有大家的一致努力,他们不太可能整理出一份条理清晰的高管团队优先任务清单。

欧洲一家消费品公司的首席执行官和高层团队,将可能需要他们处理的问题列成一份长长的清单,合理地调整了他们的优先任务。然后,他们问自己,在他们想要处理的优先任务中,有哪些具有较高的业务价值,并且能够使他们的整个团队创造非同寻常的价值。这张清单上的项目数量逐渐减少到了10个。在此过程中,团队成员花了大量的时间互相提问,讨论每个团队成员可以处理或委托他人处理哪些问题。例如,一些项目不需要跨职能或跨地区的合作(如解决某个地区的员工做事拖沓的问题),那么,他们得出的结论就是不必让整个高层团队都关注这些项目,而由团队个别成员对它们负责。对于委托给他人的职责,他们制定了一组透明而统一的绩效指标,有助于监测掌握进展情况。

这项变革使高层团队有了一定的活动空间,能够从事更有价值的工作。他们第一次可以投入足够的精力去设定和动态调整跨类型、跨地区的优先任务并分配资源,打破地区和职能的界限来部署安排最顶层的50位领导者的工作任务,从而为公司打造出一支更高效的扩展了的领导团体。反过来,事实证明了这样做的重要意义,因为在这支团队的领导下,公司的市场份额从下滑转向增长,实现了一次大逆转。更集中的团队工作重点有助于提升公司的士气和基层的绩效。现在,公司基层员工承担了上级委派的更多的职责。只用了一年,员工满意度得分就从54%提高到了79%.

3.改善团队的互动机制与流程

首席执行官必须不懈关注的最后一个方面是团队是否具备有效的互动机制,而这类机制的缺失是一个常见的问题:在我们研究的高层团队中,成员反映他们只有大约30%的时间用在“高效率的协作”上,而如果团队处理的是利害攸关的问题,并且成员在其中有着根深蒂固的不同利益,这个数字还会更低。这里有三个例子,它们说明了不合理的互动机制为什么会导致绩效低下:

一家大型矿业公司的高层团队对于如何应对某个重要的战略难题,形成了两派对立的观点。他们就这个主题展开的讨论长期占据着团队的议程,但一直没有形成任何决议。

拉丁美洲一家保险公司在政府实施改革、打开国门引入竞争后,收入就开始减少,高层团队的士气一落千丈。这支团队陷入了彷徨,失去了方向感和责任感,将公司面临的困难归咎于政府的措施。由于毫无效率的讨论让高层团队无暇采取有意义的措施,其他员工开始不满,成本也出现失控。

北美一家金融服务公司在整个公司内实施了一项重要的运营改进工作,但高层团队未能有效地进行协调。